Med mindre du har fulgt de mindre mainstream tech-samtalene som foregår i disse dager, har du kanskje gått glipp av en fornyet diskusjon om fordelene ved CRT- eller katodestrålerørskjermer. Ja, vi snakker om det originale 'røret' som nå har blitt alt annet enn erstattet av forskjellige flatskjermteknologier.

Tro det eller ei, det er en hel generasjon mennesker som sannsynligvis aldri har sett en CRT i det virkelige liv! Så hvorfor snakker folk i teknologikretser om denne eldre teknologien i dag? Hva brukes CRT-skjermer til? Er ikke moderne skjermteknologi overlegen?

Det viser seg at svaret på disse spørsmålene kan være mer komplisert enn du tror. Er det noen gode grunner til å ønske seg en CRT i 2019?

De ser bra ut på enhver oppløsning

En av de største ulempene med flatskjermbilder er at de har en "naturlig" oppløsning. De har med andre ord et fast, fysisk rutenett med bildeelementer. Så et full HD-panel har 1920 med 1080 piksler. Hvis du sender et bilde med en lavere oppløsning til et slikt panel, må det skaleres slik at flere fysiske piksler fungerer som en enkelt virtuell piksel.

I de første dager så skalerte bilder på en LCD-skjerm helt forferdelig ut, men moderne skaleringsløsninger ser bra ut. Så det er ikke mye av saken lenger.

Likevel ser bilder på en CRT bra ut i hvilken som helst oppløsning. Dette er fordi det ikke er fysiske piksler som bruker denne skjermteknologien. Bildet tegnes på innsiden av skjermen ved hjelp av elektronstråler, slik at ingen skalering er nødvendig. Pikslene tegnes ganske enkelt i den størrelsen de trenger å være. Så til og med bilder med relativt lav oppløsning ser fine og jevne ut på en CRT.

I det siste var dette en god måte å oppnå ytelse i 3D-apper og videospill. Bare senk oppløsningen for å få en jevnere opplevelse. Med bruk av LCD-teknologi måtte du ganske mye gi ut med den opprinnelige oppløsningen, noe som betydde kutte hjørner på andre områder som tekstur og belysningsdetaljer.

Å bruke en CRT for high-end 3D-applikasjoner betyr at du kan kutte oppløsningen, beholde øyegodtet og få god ytelse. Med nesten ingen visuell hit sammenlignet med å gjøre det samme på en LCD.

Uklarhetsfri bevegelse

LCD-flatpaneler bruker en visningsmetode kjent som "sample and hold", der den gjeldende rammen forblir på skjermen på en perfekt statisk måte til den neste er klar. CRT-er (og plasmaskjermer) bruker en pulserende metode. Rammen er tegnet på skjermen, men begynner umiddelbart å falme til svart da fosforene mister energi.

Mens prøven og hold-metoden kan høres overlegen ut, er den perseptuelle effekten et uskarpt bilde i bevegelse takket være måten vi oppfatter tilsynelatende bevegelse på. Prøve og hold er ikke den eneste årsaken til uønsket uskarphet på bevegelser på LCD-skjermen, men det er en stor en.

Moderne skjermer bruker enten en form for "bevegelsesutjevning", noe som fører til den fryktede "såpeoperaeffekten", eller de setter inn svarte rammer mellom de vanlige som forårsaker lysstyrke. CRTer kan vise skarpe bevegelser uten lysoffer og kan derfor se mye bedre ut når du spiller av video.

Utrolige svarte nivåer

På grunn av måten LCD-skjermer fungerer, er det i hovedsak umulig å vise ekte svart i et bilde. Et LCD-panel består av selve LCD-skjermen, med sitt utvalg av fargeskiftende piksler og bakgrunnsbelysning. Uten bakgrunnsbelysningen vil du ikke se bildet. Det er fordi LCD-skjermer ikke gir fra seg noe lys.

Problemet er at når en piksel slås av for å vise svart, blokkerer den ikke alt lyset som kommer bakfra. Så det beste du kan få er en slags grå tone. Moderne LCD-skjermer er mye bedre på å kompensere for dette, med flere lysdioder jevnt lyser panelet og lokal bakgrunnsbelysning dæmpning, men ekte sorte er fremdeles ikke mulig.

CRT-er kan derimot vise svarte nesten perfekt takket være hvordan det tegner bildet på baksiden av skjermen. Moderne teknologier som OLED gjør nesten like bra, men er fremdeles altfor dyre for mainstream-forbrukere. Plasma var også veldig bra i denne forbindelse, men har i stor grad blitt faset ut. Så akkurat nå i 2019 er de beste svarte nivåene fremdeles å finne i CRT-er.

Noe retroinnhold ble designet for CRT-er

Hvis du liker å konsumere retroinnhold, som inkluderer gamle videospill fra før HD-konsoller og standardformat 4: 3-format, kan det være best å se dem på en CRT.

Det er ikke slik at det å konsumere dette innholdet på et moderne flatskjerm er dårlig av noen tiltak, det er bare ikke det skaperne brukte som referanse. Så det du ser vil aldri samsvare med intensjonene deres.

Noen videospill utnyttet faktisk CRT-quirks for å generere effekter som rennende vann eller gjennomsiktighet. Disse effektene virker ikke eller ser rare ut på moderne flate paneler. Derfor er CRT-er populære og ettertraktede blant retrospillere.

Hvorfor du ikke ønsker en CRT i 2019

Selv om det er mange måter CRTer er objektivt bedre enn selv de beste moderne flatskjermene, er det også en lang liste over ulemper! Det er tross alt en grunn til at verden flyttet til nyere skjermteknologi.

Det er også viktig å huske at flatskjermer på skiftetidspunktet var langt dårligere enn i dag, men folk mente at fordelene med LCD-skjermene hadde en bedre avtale.

CRT-skjermer er enorme, tunge, krafthungrige og mindre egnet for produktivitet og ser på widescreen-filmer. Selv om deres oppløsningsgrenser ikke er et stort problem for videospill, blir noen form for seriøst arbeid slitt med tekst med lav oppløsning og mangel på stasjonær eiendom.

Til tross for den store størrelsen, er de faktiske skjermdimensjonene små i forhold til flate paneler. Det er absolutt ikke en CRT-ekvivalent av de 55 ”og større monstrene vi har i dag. Til tross for den betydelige bildekvaliteten og bevegelsesfordelene som CRT har over selv de beste moderne flate paneler, er det bare en liten nisjegruppe som er villige til å stille opp med den lange listen over ulemper som følger med CRT-bruk.

Så hvis du tenker på å dabbe i verden av CRT-er, må du sørge for å vite hva du får til.